区块链已无法承受其内涵,朱嘉明称其本质是“集群”

03-27 18:29
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3月23日,由北京大学光华管理学院和北京大学战略研究所联合主办的2019数字新金融领袖峰会召开,著名经济学家、改革四君子之一的朱嘉明老师以《区块链的本质是集群》为主题发表了演讲。

朱嘉明表示,现在“区块链”这个词语已经无法承受其内涵,为此需要突破和超越“链”的概念和思维,引入“群”、“集合”,特别是“集群”的概念和思维。朱嘉明认为,历经十年发展,区块链即将开启历史大转型之门。他将区块链推向很高的位置上,并表示:“区块链的作用远远高于我们的想象,就像很多在历史上起作用的事物,并不取决于我们对它们的理解,因为它们有自己的生命力,我希望大家能够重视区块链的生命力,让你们的生命力和区块链的生命力融合在一起,这是我对所有年轻人的希望。”

以下为演讲内容精编:

从2017年开始,区块链这个概念得到了很大普及,市面上对于区块链的定义有很多,现在我们需要重新理解区块链到底是什么,以及它在整个经济生态,特别是金融生态中起到什么样的作用。我今天的题目是《区块链的本质是集群》。

为什么提出“区块链是个集群”这个主张?

一方面,区块链概念高度国际化、普及化,甚至大众化。不同社会力量,从科技界、产业界到政府都希望和区块链发生联系。另一方面,目前存在着理解纷纭、难以定义、期望差异、利益导向等问题。

之所以这样,深层原因在于我们对区块链的理解存在局限性:一是过度关注技术本身。我们应当重视区块链技术,否则谈不上对区块链的理解,但是过度关注技术也会致使迷失;二是为发展现状所遮蔽,区块链仍是非常早期的技术;三是忽略或混淆了“微观”区块链和“宏观”区块链的差异。这是我今天要特别强调的,在物理空间存在微观世界和宏观世界,在经济世界存在着微观经济学和宏观经济学,区块链也是如此,存在着微观区块链和宏观区块链。

我们过去所关注的是区块链本身的结构、层次,因此去年职场上最受欢迎的是区块链架构师,但不论是公链还是私链,大家的讨论实际上都脱离不了微观区块链的范畴。而宏观区块链绝非是一个个区块链算术上的简单相加,而是一种通过“集合论”和“拓扑论”,模糊数学描绘的关系,这是一个非常重要的思想方法。

现在“区块链”这个词语已经无法承受其内涵,为此需要突破和超越“链”的概念和思维,引入“群”、“集合”,特别是“集群”的概念和思维。我引用了刚刚发表的一篇文章,来自于Luke Fortney《What is Blockchain,Really?》,文章中说,何为“区块链”?从最基本的角度出发,区块链顾名思义是由区块连成的一个链,干脆脱离传统的理解,这种情境下的“区块”和“链”,我们说的是存储在一个公共数据库(链)中的数字信息。这非常值得启发,你必须超越出“区块链”这个概念,“区块”和“链”预先产生的一种中文暗示。

因此,我也思考一年多了,我们的思想需要有哪些提高和突破,我提出三条:

1.要突破和超越“链”的概念和思维; 2.要引入“群”、“集合”,特别是“集群”的概念和思维; 3.构建区块链完整图像;

什么叫集群?传统辞典的解释是:由一组相同或者类似的元素紧密聚合于一处的这种状态叫集群。从这个意义上来说,区块链实在具备集群的特征。区块链的集群性是如何体现的呢?区块链首先是科学,其次是技术,然后是基础设施,我去年在一些场合,反复强调不止如此,区块链还是法律、经济、价值、实验等等,我依次来说明下。

第一,区块链是科学。去年12月我们组织了一个会议,讨论区块链和数学的关系,毫无疑义,离开数学,你不可能理解区块链的本源和本质。从密码学到数学,我们讨论的哈希函数,加密算法,数学是区块链的基础,而我们谁也不能否认数学是科学,所以从这个意义上说,区块链也是科学的一种表现。

第二,区块链是技术。我们讲互联网3.0、AI、大数据,这些东西正在和区块链融合,新的技术不断突破而改进现有的区块链。哪怕是处于衰落状态的比特币挖矿,也是典型的硬技术。

第三,区块链是组织。大家讨论最多的,分布式自治组织形态就是基于区块链的。

第四,区块链是基础设施。我们现在看到区块链是新型经济,今天会议主题是“数字经济的基础设施”,这就如同我们传统经济需要公路、铁路、航空、码头一样,它们都是基础设施,只是区块链这个基础设施没有以物理状态展现在人们眼前而已。

第五,区块链是经济。这很好理解,区块链本身迅速成长、派生出来一个新的经济形态,比如各类加密数字货币,目前和区块链连接的经济体在绝对量上是有限的,就几千亿美金,但是发展潜力却是很大的,它是一种经济体。

第六,区块链是实验。链改就是一种实验吧?区块链还会产生各种新兴经济模式,派生出我们难以估计的各种新型的科学、社会的使用。

第七,区块链是价值观。包括人们对去中心化或者非中心化的期望,和对于去中心化和非中心化的理解。

由此我们发现,你用任何单一的简单定义都无法概括如此复杂的宏观区块链特性。以“集群”形态存在的区块链,具有复杂、开放、动态、张力、扩展等特征。我昨天突然有一个灵感,觉得区块链就像是魔方,它是对人类智力的最大挑战,只有魔方才能表现出区块链巨大的潜力和对人们的冲击。

支持区块链研究的因素是什么?我认为有两方面,内在力量包括想象力、真实需求,以及不断提完善和改进的历史。我认为想象力非常重要,历史和想象力有巨大的关联性,真实需求可以不断对区块链进行改进和完善。外部力量则来源于科技、市场和政府。

区块链从2008年比特币问世至今已经整整10年,10年历史告诉我们什么?我看到区块链正在开启历史大转型之门,因此我提出两个超越和两个改变。

区块链在人类历史上具有独特性,作为一种从未有过的新事物,它超越了通常的科学技术形态、超越了经济生活中的任何传统产品或者服务。区块链未来将带来两点改变,一是改变了经济和社会的运行规则,特别是竞争规则;二是改变了市场、国家和企业的互动机制。因此,区块链将引发日益广泛的社会关注,特别是青年一代的关注,将过去、现在、未来连接在一起。

为什么我把区块链提到这么高的位置上,因为区块链会产生两个影响,一方面对已经存在的既定产业,它们或早或晚将接受区块链的挑战,另一方面它会创造新型产业,而这两个产业的结合会使得“经济的数字化”和“数字的经济化”得以融合,就是我们所说的“数字经济”。因此区块链的作用远远高于我们的想象,就像很多在历史上起作用的事物,它们并不取决于我们对它的理解,它有自己的生命力,我希望大家能够重视区块链本身的生命力,让你们的生命力和区块链的生命力融合在一起,这是我对所有年轻人的希望。

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