他找到了区块链世界的灵魂:共识无价

12-06 22:43
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文  | 棘轮 比萨

2018年12月6日,全球学术界、科技圈与区块链行业,都被一则消息震惊:

5天前,著名美籍华裔物理学家、丹华资本创始人张首晟猝然离世,享年55岁。

张首晟曾提出拓扑绝缘体理论、量子自旋霍尔效应,发现“天使粒子”……每项研究,都足以载入物理学史册。许多人,都把他视为未来的诺贝尔物理学奖得主。

在科学家身份之外,张首晟也是一名天使投资人。他创办的“丹华资本”,成为沟通中国与美国科技行业的桥梁,并广泛布局区块链行业。

有人说,张首晟不仅发现了天使粒子,更是推动了中国科技和区块链行业进步的天使。

01 猝然离世

“我们怀着无比悲痛的心情通知您,我们的挚友及创始合伙人张首晟教授于2018年12月1日骤然辞世。”

今日早间,丹华资本通过电子邮件宣布。消息一出,举世震惊。

张首晟是著名美籍华裔物理学家,今年55岁。对科研工作者来说,他正年富力强。

而他在纽约州立大学石溪分校读博时的老师杨振宁曾评价,他获得诺贝尔奖,“只是时间问题”。

如今,张首晟的英年早逝,让人扼腕叹息。

张首晟祖籍高邮,1963年生于上海,15岁考入复旦物理系。

1993年,张首晟开始在斯坦福大学物理系任教,三年后成为斯坦福大学最年轻的终身教授之一。

此后,张首晟研究团队提出“量子自旋霍尔效应”,并与多个团队联合发现了手性马约拉纳费米子的存在,在物理学世界影响甚大。

在学术研究之外,张首晟也始终关注科技产业的发展。2013年,张首晟与其学生谷安佳联合创办了丹华资本。近两年来,丹华资本频频布局区块链项目。

“In math, we trust(我们信仰数学)!”在张首晟看来,区块链利用数学,解决了困扰人类已久的信任问题。

就在今年5月,他还在贵阳数博会亮相,表示比特币只是区块链的开端,接下来重要的是,要在整个区块链的发展中找到内在的统一。

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今年5月,张首晟亮相央视《对话区块链》栏目

张首晟的离世,引发了全球范围内的哀悼。

在中国,新闻很快登上了微博热搜,阅读量过亿;腾讯新闻为张首晟制作了专题;百度百科将其页面变为黑白,以示哀悼。

“他对真理的追求,对科学的贡献,将被永远铭刻。”张首晟曾经的导师与合作伙伴、物理学家史蒂文·基佛尔森(Steven Kivelson)发邮件称,张首晟离世带来的损失,是不可名状的。

张首晟的离世,事发突然。无论是丹华资本,还是张首晟的家人,都没有给出其具体死因。有消息称,12月1日,张首晟在斯坦福大学校园内坠楼,警方判定是自杀。

“在与抑郁症斗争的过程中,首晟不幸离世。”张首晟的家人,在讣告中写道。

与此同时,在中美贸易战局势敏感的当下,也有人怀疑张首晟的离世另有隐情。

11月20日,张首晟创办的丹华资本,出现在美国“301调查”名单之中。“301调查”点名丹华资本与毓承资本、元禾控股三家投资机构,指责它们“帮助中国政府转移美国高新技术”。

真实情况究竟如何,外界很难得知。张首晟家人在讣告中呼吁,为已经离世的教授及他的遗属们,保留一些隐私。

这份讣告,用大篇幅的文字,记录了张首晟的工作和家庭生活:

“首晟一直对世界充满好奇,并以科研工作践行‘愈显主荣’的信条。”

“首晟视家庭生活重于一切,与我们共度了许多美好时光。在一次次的家庭旅行中,首晟陪伴我们遍历全球。他曾与我们一同欣赏最瑰丽的自然景观,也常常向我们讲述悠久的历史传说,并鼓励我们发表自己的观点。”

讣告在最后,附上了英国诗人威廉·布莱克的《天真的预言》。

这首诗是张首晟生前的最爱,也诠释了他为何对物理学如此挚爱:

“一沙一世界,

一花一天堂。

无限掌中置,

刹那成永恒。”

02 物理学大拿

提及张首晟的物理学成就,必须先提及一个人——意大利理论物理学家、微中子质量研究先驱马约拉纳。

后者是一个谜一样的人物。他生于西西里岛,数学天赋过人,21岁就加入了罗马大学物理研究所费米团队。

费米在1938年获得诺贝尔物理学奖。同年,马约拉纳离奇失踪。

在失踪前的一年,马约拉纳发表了一篇论文,提出在基本粒子“费米子”中,可能存在一种特殊的粒子。它既有阴,又有阳。或者说,它就是自己的反粒子。

这种神秘的粒子,真的存在吗?物理学界此后一直在苦苦追寻。

直到2017年7月20日,《科学》杂志发表了一篇文章。它的作者之一,是张首晟。

文章展示了一项集体合作的结晶。张首晟所在的美国斯坦福大学课题组,与加利福尼亚大学洛杉矶分校王康隆课题组、上海科技大学寇煦丰课题组合作,在拓扑绝缘体和超导体组成的系统中,发现了手性(注:“手性”即粒子与其镜像不能重合)马约拉纳费米子。

张首晟将其命名为“天使粒子”。

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中间黄圈即马约拉纳费米子

这个名字,源于2000年小说家丹·布朗的畅销悬疑小说《天使与恶魔》。

书中有一个情节:科学家制造出了“反物质”,随后被杀害,“反物质”不翼而飞。

而这些“反物质”拥有极其强大的能量,一旦与物质相遇,便可以摧毁一座城市。

在书中,这个城市,就是梵蒂冈。

“过去我们认为,有粒子,必有其反粒子,正如有天使,必有魔鬼。但今天,我们找到了一个没有反粒子的粒子,一个只有天使,没有魔鬼的完美世界。”谈及天使粒子时,张首晟曾这样说。

在发现天使粒子之外,张首晟在物理学方面的成就,还包括提出拓扑绝缘体理论,以及发现量子自旋霍尔效应。

拓扑绝缘体是一种特殊绝缘体,内部绝缘,但边界和表面却存在导电的边缘性。2006年,张首晟和他的学生们预言了第一个拓扑绝缘体。一年后,预言被实验证实。

“拓扑绝缘体的概念和烤牛肉是一样的。”张首晟曾通俗解释。他认为,它可以真正走向工业化,解决手机的续航问题。

也是在2006年,他领导的研究团队,提出了量子自旋霍尔效应。它被《科学》评为2007年“全球十大重要科学突破”之一。

它是指,可以利用电子自转方向与电流方向的规律,让电子有序地“舞蹈”,从而减少能耗。

由于在拓扑绝缘体领域的开创性贡献,张首晟拿到了除诺奖外的几乎所有顶级物理学奖项:2010年的欧洲物理奖,2012年的美国物理学会奥利弗· 巴克利奖、国际理论物理学最高奖狄拉克奖,2013年的尤里基础物理学奖前沿奖……

2014年11月3日,他与两位科学家Kane、Mele一起,分享了2014年度富兰克林物理奖。爱因斯坦、居里夫人、爱迪生,以及杨振宁,都获得过这一奖项。

从2006年到2017年,11年间,张首晟在物理学上成就卓越。

“11年其实不算长,但我们三次预言成功。在我的人生当中,以后回忆,这或许是最辉煌的11年。” 在一次采访中,张首晟说。

他仍然保持求知的纯粹心,说自己坚持做研究,是因为“我们须知,我们必知(Wir muessen wissen, wir werden wissen)” 。

“作为一个物理学家,我觉得人类文明最高的建树还是科学真理。”他说。 

03 区块链布道者

张首晟寻找到的天使粒子,有何应用?

天使粒子的发现,改变了量子计算的科研方向。以往,学术界认为,量子计算机每增加一个有效的量子比特,就需要配套10~20个不直接参与计算的纠错量子;而天使粒子自带纠错功能,这就大大降低了量子计算机的研发成本。

在历次区块链峰会上,张首晟常常提及,互联网、区块链行业常用的多项安全加密协议,都与量子计算息息相关。区块链将与量子计算,在矛盾中发展、共存。

一方面,量子计算超强的计算能力,很可能会导致很多在区块链世界通行的加密协议失效。而另一方面,量子计算的出现,可以促进人工智能技术的发展,而区块链则可以为人工智能提供数据市场,并从量子计算的发展中受益。

在张首晟看来,区块链可以为人工智能提供大量的数据。“现在社会对于数据的所有权定义非常模糊,平台拥有用户的数据,形成了许多数据孤岛。同时,平台也可能泄露用户隐私。”

“区块链可以将数据确权到个人,并建立起新的数据共享机制——既保护个人隐私,又向有需要的第三方共享数据。”张首晟说。

“这种技术,依靠一个奇妙的数学算法——零知识证明。”张首晟说,“今后,整个人类的金融与数据市场,都将建立在数学之上。我们的信任机制可以完全建筑在数学上——In math,we trust!”

这句“In math,we trust”,成为激励很多人进入区块链行业的名言。

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作为一名物理学家,张首晟常常将区块链的共识机制,类比为热力学中的“熵减”过程。熵,是热力学中表征物质状态的参量之一,表示物质混乱的程度。而区块链通过凝聚共识,由无序到有序,实现了“熵减”。

“物理世界总是自发走向无序,生命世界总是自发走向有序。”张首晟说,“区块链的共识类似生命系统,达成共识,自己的熵值减弱,但也使周围的系统熵增加。比特币耗电挖矿就是一个例子。这是区块链的代价,但和别的系统相比,这个代价还是很小的。”

一直以来,张首晟都在关注着中国区块链行业的发展。早在2016年3月的博鳌亚洲论坛上,张首晟就提出,区块链创新已经在硅谷涌现,区块链对互联网未来发展意义重大,对中国的未来,也意义重大。

在科学家之外,张首晟的另一重身份,是硅谷知名的风险投资家。

2013年5月,中关村发展集团到斯坦福大学参观,张首晟作为校方代表出面迎接。4个月后,张首晟与其斯坦福的学生谷安佳联合成立了投资机构——丹华资本。

“丹”取自斯坦福大学的别译“史丹福大学”,“华”取自中华。丹华资本,意在连接斯坦福大学和中国。

早年,张首晟曾在斯坦福大学担任创业导师,并作为天使投资人,成功地投资了Vmware。这是一家提供全球云基础架构和移动商务解决方案的厂商。2007年,Vmware在纽交所上市。这笔投资为张首晟带来了百倍的回报。

如今,在丹华资本的投资版图中,区块链是一个重要的方向。

公开资料显示,丹华资本公开投资了113个项目,其中区块链方向65个,占比超过57%。

这其中,包括公链项目NEO、ArcBlock、IOST,以及聊天工具Telegram、稳定币项目TUSD、应用类项目哈希世界、游戏项目氪星球等。这些项目团队,遍布全球各地。

“区块链的每条赛道,基本都有丹华资本投资的项目。”一位业内人士告诉一本区块链记者。

……

在张首晟的讣告中,他的家人节选了《天真的预言》最广为人知的四句。

如今,我们将诗中的另一段,献给这位举世闻名的物理学家、天使投资人与区块链布道者:

谁曾嘲笑纯真的信任,

就将面临岁月与死亡的嘲讽。

谁曾质疑年轻的信仰,

就将永远埋葬在陈腐的墓穴。

谁真正尊重纯洁的信念,

就终将战胜地狱与死亡。