韩版马化腾:在大财阀围堵下仍白手起家的凤凰男,抢滩加密交易平台、公链赛道

06-03 14:10
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本文转载自白话区块链,作者 | JackyLHH

在白话之前的推文《美国国会突然发难,要求Facebook立即停止Libra,多国社交巨头却动作频频》中,我们介绍过移动社交巨头、“韩国版微信”Kakao Talk的公司布局区块链,融资9000万美元的新闻。

Kakao Talk在韩国拥有4400多万用户(超过了80%的韩国总人口),约占韩国96%的市场份额,是韩国社交软件中的霸主。2012年4月,腾讯向Kakao Talk注资6500万美元,两年后,Kakao Talk凭借猛烈的发展势头与庞大的用户群体,为腾讯带来高达15.4倍的投资回报,使得Kakao后来再次顺利地获得腾讯、阿里巴巴等公司的注资。

2017年10月,Kakao旗下的子公司推出了加密货币交易平台Upbit,短短几个月就挤进了韩国前5大加密货币交易平台之列,而Upbit也标志着Kakao正式进军加密货币市场。

高额的投资回报率,富有远见的区块链产品布局,背后都离不开颇具传奇色彩的Kakao创始人——金凡秀。

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在2015年《福布斯》全球富豪榜上,金凡秀以29亿美元的身家位居韩国富豪中的第七名,是韩国前十富豪中唯一一位没有任何家族背景、全靠自己白手起家的富豪。

今天,我们就来简单了解下金凡秀的人生经历,以及他在区块链领域的布局。

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不安分的拼命三郎

1966年,韩国潭阳的一个赤贫之家诞生下一名男婴,他是家中的老三,也是家中的长男,父母给这位男婴取名金凡秀。

金凡秀的父亲是一名普通的笔厂工人,母亲是酒店女佣,一家八口人穷困潦倒到只能共用一间卧室。在贫困的家庭环境中成长起来的金凡秀,早早地认识到了自己肩上的责任,从小就非常刻苦地读书,几乎把所有空余的时间都拿来看书。《环球人物》的一篇报道中还记载了他奋发读书的一个细节:为激励自己,金凡秀曾割破手指,用痛感刺激自己,以时刻保持清醒。

功夫不负有心人,1986年金凡秀以优秀的成绩考上了韩国最好的大学——首尔大学,就读于工业工程专业,成为了家族中的第一位大学生。为了不给家里增添额外负担,在大学期间,他一边上学,一边做家教赚钱。本科毕业后,他选择了继续攻读硕士,不过专业改为了电子信息工程。

研究生毕业后,金凡秀顺利地进入到了三星集团IT服务部门,主要从事开发在线通信服务。在三星,金凡秀是出了名的“拼命三郎”,经常工作到废寝忘食,他也因此攒到了人生的第一桶金。不过,不安分的他并没有选择一直做下去直至退休,而是选择了创业。

1997年,金凡秀离开三星,用自己的积蓄创立了一家在线游戏门户网站。他把自己开发的线上游戏Hangame免费给用户试玩,短短3个月,游戏玩家就突破了100万,并在一年半的时间里吸引了1000多万的注册用户,这在当时引起了巨大的轰动。

2001年,金凡秀的Hangame与同样离开三星自己创业的前同事李海珍创办的搜索网站Naver合并,成立了新的公司NHN。接下来的6年,金凡秀和李海珍俩人把公司业务从搜索、游戏扩张到了电子邮件、新闻娱乐等领域,其网站的访问量稳居韩国第一,成为了名副其实的“韩国版谷歌”。

“一艘船在港口里是安全的,但这不是造船的目的。”2007年,不安分的基因再度作怪,金凡秀决定离开当时如日中天的NHN公司。

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创办国民聊天软件Kakao Talk

离开NHN公司后的金凡秀带着家人去了美国,过了一段悠闲自得的日子。在美国,他接触到了从雅虎离职的两位员工推出的一款即时通讯软件——WhatsApp。商业嗅觉灵敏的金凡秀看到了机会,他决定回到韩国做一款类似的、帮助人们更方便地进行远程沟通的产品。

2010年3月,金凡秀推出了Kakao Talk,一款仿照WhatsApp的即时通讯软件。在“拼命三郎”金凡秀的带领下,Kakao Talk快速迭代,创新超前:2011年11月,Kakao Talk在全球范围内率先推出了图片表情包功能,用图片表情包代替文字聊天成为了当时韩国的一股潮流;随后,又推出了Kakao Game,让Kakao Talk的用户可以在平台上玩游戏,晒比分排行榜,类似于今天的微信小游戏。仅仅2013年一年,Kakao Talk就更新了19个版本。

“从一开始金凡秀就知道移动聊天应用可以成为一种综合平台,让游戏、电子商务、媒体和支付等服务搭台唱戏。”Kakao Talk的早期投资人评论道。

Kakao Talk奠定了金凡秀在移动社交软件中的“教父”地位。如今,Kakao Talk在韩国拥有4400多万用户(超过了80%的韩国总人口),约占韩国市场96%的份额。

然而,Kakao Talk在海外市场的扩张并不顺利。虽然是通过模仿WhatsApp起家,但它并没有将“前浪”拍死在沙滩上,相反,WhatsApp越做越大,目前依然是英语世界里的头部即时通讯软件;Kakao Talk虽然比微信早将近1年,而且很早就开始做海外市场推广,但在中国市场很少有人用它,即便2012年4月腾讯也投资了Kakao Talk;在日本,使用最多的聊天软件是LINE,而它的母公司正好是金凡秀的前公司——他和李海珍一起创办的NHN公司。

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布局区块链

韩国人对加密货币的疯狂已经不是什么大秘密了。据《福布斯》亚洲公司估计,截至2017年年底,在这个人口只有5000多万的国家里,就有300多万韩国人开设了加密货币交易账户。

韩元也是全球比特币交易量中排名第三的法定货币。熟悉行情的朋友或许知道,韩国的加密货币价格往往比国外市场高出一大截,这被戏称为“泡菜溢价”(Kimchi Premium),2018年1月7日韩国比特币的“泡菜溢价”曾高达46.7%。

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图:全球的比特币交易中,韩元排名第三

在韩国,喻户晓的移动游戏厂商如Nexon、Smilegate、Netmarble和NHN等等,都纷纷拥抱区块链技术,用加密货币来取代游戏代币。商业嗅觉灵敏的金凡秀,自然不会错过区块链这趟快车。

2017年10月,Kakao旗下的子公司Dunamu与美国的Bittrex在韩国联合成立了一家新的加密货币交易平台——Upbit。搭乘着2017年的牛市行情,Upbit迅速成长为韩国的头部加密货币交易平台。

除了布局交易平台外,Kakao还在2018年成立了一家名为Ground X的区块链子公司,专门来开发公链项目Klaytn。据介绍,Klaytn公链是企业级分布式信任区块链平台,致力于提供良好的链游开发环境和友好的终端用户体验。

按照规划,未来Klaytn将与Kakao Messenger以及Kakao提供的其他服务套件之间进行集成,在Kakao Talk软件里会内置加密货币钱包,以方便用户使用加密货币进行在线支付。

另外,在Kakao 3.0的规划中,“协同+全球化”的战略布局将通过四个发力方向实现,其中之一便是区块链技术。

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图:Kakao的生态布局

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结语

互联网商业巨头们积极进军区块链市场,其背后的原因是希望在全球快速发展的基于区块链的内容和服务市场上抢占先机,金凡秀创办的Kakao只是其中的代表之一。

长期来看,或许这些互联网商业巨头才是推动区块链行业健康发展的中坚力量。